Little Forest: «Estima-se que 15% do mundo tem uma deficiência o que representa um canal enorme que muitas vezes não é atendido no mercado do comércio eletrónico»

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A acessibilidade da Web tornou-se rapidamente num dos tópicos mais quentes do setor digital. Desde websites a aplicações e software, as organizações devem atender a todos, quer tenham ou não uma deficiência. Este foi um dos tópicos de que falámos com Gavin Colborne Managing Director na Little Forest, uma Plataforma Digital de Qualidade e Acessibilidade dedicada a ajudar os clientes a alcançar o sucesso através da melhoria contínua dos seus webites e que lança hoje a sua nova página online.

Na Little Forest trabalham para apoiar qualquer pessoa com um website, desde organizações de um único site até marcas que têm Grandes Websites Globais, utilizando múltiplos idiomas e dispositivos. A plataforma foi concebida para melhorar e apoiar estes desafiantes ambientes web e torná-los bem-sucedidos. Na Ecommerce News juntámo-nos a Gavin Colborne e Billy Czajkowska que nos explicaram mais sobre Little Forest, as suas origens, o que fazem como empresa e quem são os seus parceiros e concorrentes. 

Ecommerce News Portugal (EcN): O que é Little Forest e qual foi a sua motivação para a criação da plataforma?
Gavin Colborne (GC):
Somos uma empresa que ajuda as organizações a tirar o máximo partido dos seus websites. Desde a gestão digital e SEO até às mais recentes normas de acessibilidade web, tornamos os websites utilizáveis, amigáveis, e conformes. Vimos que, para muitos sites, ser capaz de encontrar e resolver desafios simples como, por exemplo, links que não funcionam em todo o website era quase impossível. Queríamos fazer uma plataforma que digitalizasse tudo; links, imagens, pdfs, ortografia e muito mais, ajudando os clientes a atingir o mais alto nível de qualidade de websites, juntamente com a monitorização dos seus sites ao longo do tempo para ver o seu progresso. 

ECN: É uma empresa recente no mercado?
GC:
Não. De facto, começámos em junho de 2007. Começando como Consultores no desenvolvimento de CMS, começámos a ver uma necessidade no mercado e criámos a nossa própria plataforma de software em 2015.

ECN: Quando criou a Little Forest estava a pensar apenas no mercado britânico ou já estava a pensar no futuro?
GC:
Desde o primeiro dia que pensamos a nível global e construímos a Little Forest com isto em mente. Os nossos clientes tinham a necessidade de se certificar de que a qualidade da experiência web era igual em todo o mundo. Estabelecemos como nosso objetivo principal garantir que os utilizadores dos nossos clientes pudessem usufruir da mesma boa experiência, independentemente de qual dos seus sites estavam a utilizar.

ECN: O que é Acessibilidade da Web e porque é importante?
GC:
Acessibilidade da Web significa garantir que os websites, aplicações, tecnologias, etc. sejam criados e construídos para que todos possam utilizá-los. Centra-se em quatro princípios; perceber, compreender, navegar e interagir e, ao trabalhar nestas áreas, permitimos que cada utilizador navegue e contribua. O incrível é que ao resolver os desafios de acessibilidade para utilizadores deficientes, melhora de facto a experiência Web para todos os utilizador. 

ECN: Que organizações precisam de pensar sobre as diretrizes do WCAG?
GC:
Todas as organizações deveriam estar a pensar nisto. Cada site tem o potencial de desbloquear um fluxo adicional de receitas. Estima-se que 15% do mundo tem uma deficiência o que representa um canal enorme que muitas vezes não é atendido no mercado do comércio eletrónico. Para muitos, para além de ser a coisa certa a fazer, é agora também um requisito legal. Recomendo a todos os proprietários de sites que verifiquem a lei no seu país. A grande virtude é que existe apenas um conjunto de diretrizes, é internacional, e não importa que tipo de organização tenha, os seus sites seguirão todos as mesmas diretrizes.

ECN: Pode especificar um pouco sobre o que são as diretrizes do WCAG?
GC:
As diretrizes são um conjunto de regras de conformidade estabelecidas para ajudar as organizações a fazer escolhas acessíveis e a implementar uma estrutura de rotina que todas as páginas devem seguir. Há três níveis de conformidade A, AA & AAA, sendo AA a referência para a maioria dos países. Desde estruturas de cabeçalho a contraste de cores, são alterações simples que são inestimáveis para os utilizadores deficientes e excelentes para criar uniformidade em torno do conteúdo que tem no seu website, criando clareza e facilidade de utilização para todos.

ECN: Para além da conformidade, quais são os benefícios?
GC:
O verdadeiro benefício é que a implementação da acessibilidade é a coisa certa a fazer, e na verdade todos se sentem melhor por fazerem a sua parte. Seguindo as diretrizes que são simples, cria-se uma melhor experiência para as pessoas que realmente precisam, ao mesmo tempo que se cria uma melhor experiência para toda a sua base de clientes.

ECN: Acredita que apesar do mundo está a avançar para a mobilidade os websites têm a mesma relevância?
GC:
Depende muito das organizações. Vejo uma divisão muito grande entre as duas, são coisas diferentes e canais completamente separados. Para algumas organizações, ambas são igualmente importantes e para algumas apenas uma é importante. Pode criar muitos desafios para os nossos clientes que nós ajudamos a gerir e a resolver. 

ECN: É um desafio para si como empresa?
GC:
É definitivamente um desafio porque precisamos de diferentes conjuntos de competências para gerir ambos e temos regularmente necessidades diferentes vindas dos nossos clientes. O que eu vejo é que os clientes estão a construir e construíram, provavelmente não intencionalmente, equipas separadas para lidar com cada um dos canais. No entanto, os seus utilizadores sentem, pela experiência adquirida, que são a mesma coisa. Por isso, é vital criar uma experiência sem falhas entre os dois. 

ECN: Qual é a sua característica favorita no produto?
GC:
Embora, a acessibilidade seja uma das áreas mais importantes e avançadas do produto, tenho que confessar que a minha característica favorita neste momento é a ‘Domain Discovery’. Esta funcionalidade capta todos os domínios e subdomínios dos nossos clientes, ajudando-os a manter a sua marca digital como um todo. Muitas vezes, terão sites antigos com conteúdo antigo ou até potencialmente ciber-específicos usando os seus domínios que são incrivelmente importantes para retomar o controlo.

ECN: Pode partilhar alguns dos seus clientes ou casos de sucesso? Existe algum cliente específico com o qual tenha gostado particularmente de trabalhar?
GC:
Todos eles. Somos muito afortunados por trabalhar com tantos clientes e maravilhosos. Devido à proteção de dados não queremos escolher um pelo nome, mas eu posso revelar dois momentos favoritos. Um – quando mostramos a um cliente o relatório de domain discovery pela primeira vez. Marcas globais vêm até nós e dizem: «nós estamos conscientes do que não sabemos, temos muitos websites por aí, criados por vários mercados e queremos ver e compreender todos esses websites, para nos certificarmos de que se enquadram na nossa marca». Quando depois os descobrimos é um achado incrível e um alívio para os nossos clientes. Dois – cerca de seis meses depois, gostamos de ter uma análise dos progressos feitos pelos nossos clientes e isso é ótimo, é simplesmente agradável ver que as suas equipas digitais estão a envolver-se com os dados e a tomar medidas. Muitas vezes, os primeiros seis a oito meses são o tempo em que os sites verão as melhorias mais rápidas. 

ECN: Vai lançar o seu novo website este mês. Como é que a acessibilidade afetou o desenvolvimento? 
GC:
Desde o início que estabelecemos para a Little Forest a referência mais elevada, visando a conformidade com AAA. Utilizando a acessibilidade por design, rebatizámos as cores, logótipos e fontes da nossa empresa de modo a que fosse possível o mais alto nível de acessibilidade. Mesmo começando com os princípios certos, ainda tínhamos trabalho a fazer no final para nos certificarmos de que alcançávamos o nosso objetivo AAA. Estou satisfeito por termos começado com esta filosofia desde o início, pois ela tornou o processo de desenvolvimento muito mais simples. Falando com muitos dos nossos clientes, dizem-nos que quando a acessibilidade chega ao fim do processo de conceção, pode quase ser como recomeçar o processo para cumprir as diretrizes exigidas. Espero que no futuro se torne prática comum para designers e programadores a utilização da acessibilidade por conceção.

ECN: Há alguma mudança que possa revelar?
GC:
Temos sempre muitas atualizações à plataforma, o que nos mantém a todos ocupados. Contudo, estamos muito entusiasmados por estarmos a lançar pela primeira vez uma opção de compra online de eCommerce. Os clientes poderão executar um relatório de amostra e depois comprar o seu relatório diretamente no nosso site. Um grande passo em direção ao futuro! 

ECN: O que sabe hoje sobre os sítios web que gostaria de saber há 10 anos?
GC:
Quem me dera ter sabido como os detalhes são realmente importantes. Há anos atrás, quando se falava pela primeira vez da acessibilidade da web, olhava para ela de uma perspetiva técnica, pensando que era apenas mais conformidade, normas e todo o tipo de coisas aborrecidas. Realmente não apreciava a realidade de como essas normas afetam as pessoas e a oportunidade que nos dá de fazer uma melhor experiência digital para todos. Quem me dera ter conhecido; quem me dera ter percebido mais cedo, mas estou a tentar dar o meu melhor para compensar agora. 

ECN: Qual é a maior diferença que vê de há 10 anos para agora? 
GC:
A web deixou de ser importante, para passar a ser crítica. Os nossos sítios Web já não são um «bom ter», mas uma «necessidade de ter». Para as organizações é uma necessidade de acompanhar a concorrência e a procura dos clientes. Para os nossos utilizadores, eles precisam de ser capazes de continuar com as suas vidas, a funcionalidade como uma viagem de check-out é incrivelmente importante. Se os nossos utilizadores e clientes não conseguirem realizar facilmente uma tarefa simples como a compra de um produto, é provável que passem para um concorrente.  

ECN: Quem seriam os seus concorrentes diretos?
GC:
Competimos com várias empresas realmente espantosas. Mais do que o software, a acessibilidade da web é muito mais uma comunidade. Embora existam muitos fornecedores, existe um enorme respeito entre nós, e eu acho isso maravilhoso. SiteImprove e Silktide são provavelmente os maiores do espaço, mas existem muitas empresas excelentes neste espaço.

ECN: O que torna a Little Forest melhor do que os seus concorrentes?
GC:
Serviço. Trabalhamos em estreita colaboração com os nossos clientes para fornecer o melhor serviço possível. Desde a melhoria do produto até à formação, as nossas relações com os nossos clientes são a chave do nosso sucesso. Asseguramos sempre que os nossos clientes estão satisfeitos com o que é entregue e, se não estiverem, continuamos a trabalhar com eles até que o seja.

ECN: O que pensa da personalização ou hiper-personalização e como é que se reflete na plataforma Little Fores? 
GC:
É uma parte fundamental da nossa oferta. A plataforma é «fora da caixa» mas é depois personalizada à volta das necessidades do cliente. Desde mudanças simples como configurar os seus sistemas de pontuação até revisões completas como; rotulagem branca do produto para as agências digitais para usar com os seus clientes. Também aceitamos recomendações de futuras melhorias dos clientes porque sabemos que o que quer que um cliente precise, muitos outros também precisarão. Os nossos clientes são os nossos melhores recursos para o futuro. 

ECN: Pensa que é possível uma Internet totalmente acessível?
GC:
Sim, é absolutamente possível, e eu diria mesmo que nos próximos 5 anos. A tecnologia agora é tão rápida. Todas as tecnologias e websites que estão a chegar, precisam agora de cumprir os padrões e já estão a ser construídos tendo em mente os mesmos. Não é como há 15 anos, quando nos limitamos a construir algo rápido para uma necessidade. Agora envolve muito mais preparação, engenharia, e conhecimento. Os programadores estão a melhorar na introdução de conhecimentos de outras indústrias e isso inclui de forma crucial coisas como standards.

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