Brigitte Hidalgo, vice-presidente da Weekendesk

O setor das viagens é um dos mais maduros e fortes do ecommerce a nível internacional. Cada vez há mais portais especializados que nascem para responder às diferentes necessidades que são criadas neste setor: desde a comparação de preços até aos portais de opiniãos Na Ecommerce News falámos com Brigitte Hidalgo, vice-presidente da Weekendesk, a quem perguntámos, entre outros aspetos, sobre o estado do setor, a aplicação das novas tecnologias e o futuro do mesmo.

Ecommerce News (EcN): Conte-nos um pouco sobre o que é o Weekendesk e como está a evoluir em Espanha

Brigitte Hidalgo (BH): Weekendesk é uma agência de viagens online especializada na venda de viagens e estadias temáticas na Europa. Propomos estadias que incluam atividades, entre as quais jantares, circuitos térmicos e parques de diversões, por exemplo. Trabalhamos com uma ampla gama de hotéis e provedores de atividades com os quais negociamos diretamente para vender os nossos produtos. O lançamento do Weekendesk em Espanha no final de 2010 foi um sucesso e alcançámos um excelente crescimento, atingindo 25 milhões de euros no ano passado. Embora estejamos agora a iniciar uma fase de consolidação, temos grandes perspetivas no mercado espanhol, dada a sua enorme diversidade e o crescente interesse dos espanhóis em consumir esse tipo de produto, tanto em Espanha como no exterior.

EcN: Como evoluiu o mercado espanhol nos últimos anos?

BH: Evoluiu muito. A nível turístico, o panorama das agências e portais mudou muito, pois muitos não conseguiram superar a crise. Grandes consolidações, falência de agências, a bolha das vendas flash que acabou por se deflacionar, o crescente interesse dos hotéis pelas vendas diretas …. Da mesma forma, o cliente espanhol também evoluiu, cada vez mais inclinado a fugir várias vezes por ano, em vez de apenas em agosto ou na Páscoa, procurando fugas com atividades incluídas (jantares, spas, rotas culturais ou parques de diversões, etc.) e fazendo um gasto médio maior para este tipo de atividades à medida que a situação económica melhorava.

EcN: Quais são as mudanças mais importantes que o setor sofreu devido à digitalização?

BH: Mais do que mudanças que fizeram o setor sofrer, eu diria que são oportunidades de renovação. As agências de viagens históricas desapareceram e agora o comportamento do utilizador ao reservar a sua viagem mudou completamente: ele inspira-se nas redes sociais, compara os preços através de mecanismos de meta-pesquisa, completa a sua compra no ecommerce que pode oferecer garantias diferentes (opiniões de utilizadores verificados, política de cancelamento às 48hs como é o caso do Weekendesk) e depois partilha a sua experiência com fotos, comentários …

EcN: Como é que o eCommerce afetou o setor do turismo?

BH: As regras mudaram e agora o ecommerce é uma das principais formas de vender viagens. Também para o Google e o Facebook, a indústria de viagens é uma das indústrias n.1 e está sempre a liderar o caminho para explorar novas formas de marketing on-line. Atualmente, os gerentes de canal também desempenham um papel fundamental na forma como os hoteleiros gerem os seus stocks e preços, e oferecer estas conectividades significa poder aceder a um inventário maior.

EcN: Blockchain. Quais as oportunidades e desafios se põem ao seu setor?

BH: Há muitas coisas que são escritas sobre isso, e embora no momento não haja muitas evidências práticas disso, provavelmente existem oportunidades para explorar a nível de meios de pagamento, identificação dos utilizadores e muito mais.

EcN: Quais são os desafios do setor?

BH: Saber inspirar os utilizadores no momento certo é agora um dos desafios mais importantes do setor: entender quais são as diferentes interações do utilizador com uma marca de acordo com a hora do dia e com o device usado, é fundamental para poder afetá-lo num bom momento e com as mensagens boas e com uma eficiência na gestão dos custos de marketing. Da mesma forma, os intermediários devem melhorar a cada dia para poder propor um valor agregado importante e contrabalançar o crescente interesse por parte dos fornecedores de vender diretamente para reduzir seus custos.

EcN: Quais são as tendências do mercado?

BH: Este verão podemos ver que o interesse pelo destino Espanha não está à altura dos bons resultados que a indústria notou no ano passado, especialmente diante de clientes estrangeiros. Isto foi notado nalguns destinos mais do que noutros, mas também facilitou o crescimento do turista nacional que encontrou preços mais interessantes e mais disponibilidade do que no verão passado. Ao nível do utilizador, notamos a importância do telemóvel, neste verão. Para a Weekendesk 60% do nosso tráfego vem do telemóvel.

EcN: O que diferencia o mercado espanhol de outros mercados europeus?

BH: A nível do cliente, os utilizadores espanhóis estão mais dispostos a compras de última hora com cestos médios mais baixos, embora isso tenha mudado com a recuperação da crise económica nos últimos dois anos. A indústria hoteleira é muito diferente em cada país europeu de acordo com o tipo de hotéis em cada mercado. Em Espanha, a indústria é marcada por hotéis na costa espanhola, com uma capacidade muito importante, mas também por alguns hotéis rurais e menores no norte da Espanha, por exemplo: este panorama da indústria nacional tem influência. Em Espanha, vendemos muito bem viagens em pensão completa versus outros países, assim como vendemos menos atividades culturais do que em França, por exemplo.

EcN: Weekendesk como empresa, quais as metas definidas para esta campanha de verão?

BH: Temos uma meta de 20% de crescimento no faturamento para esta campanha de verão, agora temos uma campanha na TV com o objetivo de alcançar mais tráfego e contamos também com um possível efeito de última hora nas reservas apostando na Ponte de agosto como um momento chave para as reservas.

Mantenha-se informado das notícias mais relevantes em nosso canal Telegram