The acordo com o The Verge, uma cientista de dados foi despedida do Facebook após escrever um memorando em que condenava a empresa por ignorar provas de que a plataforma foi utilizada para influenciar a opinião pública e manipular eleições em todo o mundo.

De acordo com um relatório do BuzzFeed News,a cientista de dados, Sophie Zhang, foi despedida no início deste mês depois de levar as suas preocupações à alta direcção e de lhe ter sido dito para deixar de se concentrar em questões para além do âmbito do seu papel, o que implicava analisar a plataforma para identificar «comportamento inautêntico coordenado.


O memorando escrito por Zhang indica que recusou um pacote de indemnizações no valor de 64.000 dólares porque implicava a assinatura de um acordo de não-despedimento que teria restringido a sua capacidade de falar publicamente sobre a empresa. A cientista afirma ainda que:

«Nos três anos que passei no Facebook, encontrei múltiplas tentativas flagrantes de abuso da nossa plataforma por parte de governos nacionais estrangeiros em larga escala para enganar os seus próprios cidadãos, e causei notícias internacionais em múltiplas ocasiões»

No memorando, Zhang disse que o Facebook se concentrava frequentemente em questões de grandes imagens, ignorando ao mesmo tempo muitos casos individuais de manipulação política direta, como os esforços para usar o Facebook para influenciar a opinião pública em países como a Ucrânia e a Índia.

O documento também ilustra como os funcionários da área da ciência dos dados exercem um poder imenso dentro do Facebook para moderar as atividades de utilizadores tão importantes como os líderes mundiais.

No mesmo sentido, a publicação de Zhang afirma que o problema do Facebook foi não ter desviado atenção e recursos suficientes para solucionar a situação e por não se ter preocupado com o atraso das relações públicas em relação a qualquer questão.

O memorando ainda que histórias publicadas em grandes jornais como o The New York Times ou o The Washington Post podiam atrair a atenção dos responsáveis do Facebook e iam ajudar a acelerar uma solução para um problema como a manipulação política nas eleições indianas.

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