Agora há poucas dúvidas de que a COVID-19 tenha prejudicado a economia mundial. Os despedimentos têm sido comuns em quase todos os setores, e as empresas estão a fazer tudo o que podem para se manterem à tona da água.

Para a cadeia de abastecimento global, a COVID-19 tem apresentado muitos desafios sem precedentes. A KPMG descreveu o efeito que a COVID-19 teve na logística como: «…comparável a ter vários furacões a atingir os Estados Unidos ao mesmo tempo. Colocou uma pressão sem precedentes nos nossos recursos de transporte e logística.»


Impacto da COVID-19 na logística terrestre, marítima e aérea

Transporte marítimo e aéreo

Os volumes de contentores nos portos chineses caíram mais de 10% no início de 2020. Diferentes estudos falam de capacidade limitada ou muito limitada nos portos dos principais centros de exportação como o Brasil, Índia, China, Coreia do Sul, EUA e em muitos países da UE.

Enquanto muitos destes países mostram sinais de recuperação, alguns como o Brasil, a Índia e a Coreia do Sul continuam a ter problemas significativos de capacidade.

O turismo paralisou em março de 2020, e com ele, a maioria dos aviões de passageiros deslocou cerca de 50% da capacidade aérea mundial.

Muitas companhias aéreas remodelaram aviões, mas as rápidas mudanças aumentaram frequentemente as horas de carga, o que, juntamente com a redução da mão-de-obra nos aeroportos, levou ao aumento das taxas de carga aérea e a atrasos devido ao congestionamento dos aeroportos.

Transporte terrestre

No primeiro trimestre de 2020, os transportes terrestres globais não foram tão afetados como nos seguintes. No entanto, à medida que os governos foram criando bloqueios, a escassez de mão-de-obra rapidamente se tornou um problema em todos os setores. Esta redução da força de trabalho significou que a capacidade de transporte terrestre também foi reduzida, enquanto que a procura aumentou (principalmente alimentos, fornecimentos médicos e, claro, comércio eletrónico).

Com os aviões em terra, o transporte de mercadorias foi desviado por estrada e caminho-de-ferro (principalmente da China para a Europa), o que exerceu maior pressão sobre a capacidade de carga terrestre, resultando em preços de transporte mais elevados e, eventualmente, empurrando para cima os preços de certas mercadorias. Os resultados foram evidentes em todo o mundo, com prateleiras de supermercado vazias devido a compras em pânico e entregas atrasadas.

A redução dos preços dos combustíveis proporciona algum alívio

O único alívio para a indústria logística em 2020 foi a diminuição dos preços dos combustíveis em resultado da COVID-19 . Nos EUA, o petróleo bruto Brent desceu abaixo de zero pela primeira vez na história, estabilizando-se em 30-40 dólares por barril.

China: o epicentro da COVID-19

De um ponto de vista puramente logístico, a China é o pior epicentro possível para um surto como a COVID-19. Numa altura em que a guerra comercial entre EUA e China, que precedeu a COVID-19, exacerbou os desafios às cadeias de abastecimento.

Para contextualizar, a produção na China representou 28,4% da produção industrial mundial em 2018. Isso foi 12% mais do que os Estados Unidos, que se posicionam em segundo lugar. Por outras palavras, 1 em cada 4 produtos fabricados no mundo vêm da China.

Efeitos precoces do encerramento da produção na China

Devido aos encerramentos do governo chinês, a produção parou quase completamente no início de 2020. No final de fevereiro, 50 cidades chinesas estavam fechadas e centenas de milhões de pessoas estavam nas suas casas para conter a propagação da COVID-19. Para colocar isto em perspectiva, a estimativa do crescimento anual da produção da China foi de 6,9%. O resultado dos encerramentos significou que a produção industrial em janeiro e fevereiro produziu uma queda anual de 13,5%. Finalmente, muitos países começaram a fechar as fronteiras com a China, resultando no cancelamento dos voos de carga e de passageiros acima mencionados, e muitas transportadoras marítimas emitiram avisos de cancelamento para a Ásia.

Como efeito de ondulação, mesmo antes do resto do mundo começar os encerramentos por causa da COVID-19, a produção global abrandou ou parou porque a maior fábrica do mundo não podia expedir as suas mercadorias.

Europa

Com a introdução das medidas de bloqueio da UE, o volume de camiões caiu até 50% numa única semana em abril. Como os estados membros impuseram restrições fronteiriças dentro da UE, o congestionamento nos postos fronteiriços provocou sérios atrasos no transporte rodoviário de mercadorias. Embora o congestionamento tenha geralmente diminuído na UE, alguns postos fronteiriços continuam a ser um problema para a circulação do transporte rodoviário de mercadorias.

Um relatório da União Internacional dos Transportes Rodoviários (IRU) em julho previu que as receitas do transporte rodoviário de mercadorias na UE poderiam diminuir 17% (64 mil milhões de euros) em comparação com 2019. O relatório observou também que «dado que muitos operadores de transportes enfrentam a falência, existe um sério risco de que a recuperação económica e social mais ampla na UE seja minada sem uma ação imediata e direcionada».

Muitos transportadores marítimos europeus suspenderam as suas operações no início de 2020, o que resultou em viagens canceladas de e para a Europa. A partir de setembro de 2020, as interrupções de serviço deixaram os portos europeus a operar a 60% e 80% da sua capacidade, devido em parte à escassez de mão-de-obra, enquanto que os cancelamentos continuam a ser um problema ao longo das rotas asiáticas a partir da Europa.

Transformação da última milha

Quase todos os países registaram um aumento significativo na procura da última milha patrocinada pelo Ecommerce. Desde que os consumidores ficaram em casa, o aumento de encomendas online que vimos não era esperado durante mais 5/6 anos, mesmo em países onde as compras online não eram comuns antes da COVID-19. Todos os setores retalhistas tiveram de se adaptar ao aumento das encomendas online e aos serviços que os clientes necessitavam.

Nos países desenvolvidos, a maioria dos compradores já tinha adotado encomendas online, desde mercearias a vestuário e até mobiliário. Mesmo aqueles que estavam relutantes em comprar online tiveram de fazer a troca, acelerando a necessidade de crescimento de última milha nas principais cidades de todo o mundo.

Uma parte positiva do confinamento é que temos visto uma diminuição do congestionamento das estradas e do centro das cidades graças aos regulamentos da COVID-19.

Entrega autónoma da última milha

Em novembro de 2018, já se especulava sobre a entrega de drones e os desafios da regulamentação governamental e da precisão da entrega em logística.

Parece que a COVID-19 tem permitido a aceleração da entrega e utilização de drones em muitos países. Temos o teste Walmart em Las Vegas em setembro de 2020 e os testes-piloto em Nova Iorque no início de outubro de 2020. Os produtos em que o Walmart irá concentrar-se durante os ensaios incluem mercearias, artigos domésticos, produtos de saúde e bem-estar.

A China continua a ser líder em sistemas de entrega autónomos

Em março de 2019, a China assumiu a liderança na corrida para as entregas auto-sustentáveis. A JD utiliza veículos autónomos há já bastante tempo e descobriu que reduz os custos de entrega em 22%.

JD também ajudou a testar um projeto de entrega de bens e fornecimentos médicos utilizando vaivéns autónomos na província de Hubei durante o encerramento. Durante este tempo, 50 a 70% das entregas aos hospitais em Hubei utilizaram os vaivéns autónomos da JD.

A entrega de drones foi testada em Pequim durante a pandemia; contudo, as empresas ainda estão a lutar para encontrar soluções para evitar o tráfego e outros obstáculos enquanto trabalham dentro dos regulamentos de tráfego aéreo. No caso da China, deram um passo em frente e até os utilizaram para combater a própria COVID-19.

Como o COVID-19 irá mudar o futuro da logística do comércio eletrónico

Tem havido muita especulação por parte dos líderes da indústria sobre como será a cadeia de abastecimento após a COVID-19. Na nossa opinião, tem havido demasiada dependência de alguns players e isto está a levar muitos players do comércio eletrónico a começar a descentralizar as lojas. Isto dá flexibilidade e rapidez de entrega se se verificar uma alteração nos regulamentos dos países onde são vendidos.

As empresas de comércio eletrónico terão de avaliar onde as suas cadeias de abastecimento são vulneráveis e adaptar-se rapidamente a possíveis roturas devido a alterações regulamentares. Além disso, estas empresas de comércio eletrónico precisarão de planos de contingência para os períodos em que o comércio transfronteiriço é restringido ou mesmo interrompido.

Um futuro mais verde para a logística

As organizações devem procurar soluções sustentáveis dentro da cadeia de abastecimento. A tecnologia, automação e veículos elétricos autónomos terão um papel a desempenhar para tornar as cadeias de abastecimento mais ecológicas.

À medida que é implementada mais legislação, as organizações devem considerar soluções como o abastecimento ético, materiais sustentáveis e sistemas de transporte mais ecológicos e mais eficientes.

Necessidade acelerada de avanços tecnológicos em logística

A COVID-19 destacou a dependência que as organizações têm de análise de big data, IoT, automação, inteligência artificial e sistemas de entrega autónomos. Sem estes sistemas inteligentes, as empresas não teriam sido capazes de reagir com a rapidez e precisão necessárias para satisfazer as exigências imediatas da COVID-19.

Na China, JD demonstrou que os veículos autónomos são essenciais quando o distanciamento social e a quarentena são necessários. Estas tecnologias permitir-nos-ão encerrar cidades ou províncias inteiras e ainda cumprir entregas dentro da zona de quarentena de forma segura e autónoma.

É muito provável que 2020 tenha visto o fim dos sistemas de «assinatura na entrega», com o não contacto a tornar-se parte do «novo normal». É também provável que o contacto humano seja reduzido ou eliminado em qualquer outra parte da cadeia de abastecimento, particularmente no que diz respeito aos produtos alimentares e médicos. Será necessária uma combinação de software e hardware para fazer uma transição completa para sistemas sem contacto.

2020 motivou as empresas tecnológicas a procurarem melhores sistemas e soluções para satisfazer a procura no nosso mundo em constante mudança. A IA será necessária para criar modelos de cadeia de abastecimento que preparem os profissionais de logística para qualquer eventualidade.

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