Quanto poluem os gigantes da Internet, Amazon, Google ou Apple, entre outros? Um relatório da Greenpeace responde a esta pergunta e apresenta um ranking da utilização de energias renováveis no sector das tecnologias da informação. O estudo, chamado «Clicking Clean: Who Wins the Race to Create a Green Internet? 2017«, conduzido pelo Greenpeace USA, rastreou as pegadas energéticas dos operadores dos maiores data centers e de quase 70 dos sites e aplicações mais populares do mundo.

Grandes empresas que trabalham com dados e transferência de dados, tanto escritos como audiovisuais, precisam de muita energia para manter os seus serviços, um problema que a campanha da Greenpeace explica num vídeo didático. As empresas têm a opção de utilizar energia suja, antiquada e poluente ou de utilizar energia limpa e ser um exemplo para outras empresas e para a sociedade.

As principais conclusões do relatório são que a Apple, Google e Facebook estão a fazer alguns dos maiores avanços no uso de energia 100% renovável no setor, enquanto empresas como a Netflix, Amazon Web Services e Samsung ainda estão atrás.»A Amazon continua a defender a energia renovável, mas está a manter os seus clientes no escuro sobre as suas decisões energéticas. Isso é preocupante, especialmente quando a empresa está a expandir para mercados onde a eletricidade é gerada principalmente com energia suja«, disse Sara Pizzinato, responsável pela Energy Greenpeace Spain. «Como a Apple, Facebook e Google, a Netflix é um dos maiores jogadores online e tem um papel fundamental na definição da energia que alimenta o mundo online. A Netflix deve assumir a responsabilidade e mostrar liderança, assegurando que o seu crescimento seja impulsionado por energia renovável, e não por combustíveis fósseis«, acrescentou.

A Netflix tem uma das maiores pegadas de dados de qualquer empresa analisada. É responsável por um terço do tráfego da Internet na América do Norte e contribui significativamente para a demanda global de dados por streaming de vídeo. A empresa anunciou em 2015 que pretendia aliviar totalmente a sua pegada de carbono. No entanto, um exame detalhado da Greenpeace sugere à ONG que a Netflix provavelmente está a considerar pagar multas para compensar as suas emissões de carbono ou comprar certificados de energia renovável transmissível sem nenhuma garantia de que estejam associados a transações reais de eletricidade verde. Se assim for, isso seria um remendo e não teria qualquer efeito no seu investimento em energias renováveis.

Pela primeira vez, o relatório Greenpeace, que tem edições anteriores, também avalia empresas asiáticas, incluindo as gigantes tecnológicas Tencent, Baidu, Alibaba e Naver, que estão a expandir-se globalmente. A região asiática está muito atrás do mercado dos EUA em termos de compromissos renováveis assumidos, em grande parte porque essas empresas têm menos opções para escolher eletricidade que lhes forneça energia limpa porque geralmente há mercados monopolistas de eletricidade.

A indústria de tecnologia da informação consumiu 7% da eletricidade mundial em 2012, uma quantidade que crescerá e acredita-se até que ultrapassará os 12% em 2017, já que o tráfego global da Internet também o fará.

Quase 20 empresas de tecnologia em todo o mundo já se comprometeram a utilizar 100% da sua energia a partir de fontes renováveis. De todos os centros de dados avaliados, a Switch está a fazer o maior progresso na transferência de toda a sua frota de centros de dados para renováveis através das suas políticas de compras e da sua capacidade de influenciar e derrubar barreiras que possam surgir no cumprimento do seu compromisso.

A indústria de tecnologia da informação consumiu 7% da eletricidade mundial em 2012, uma quantidade que crescerá e acredita-se até que ultrapassará os 12% em 2017, já que o tráfego global da Internet também o fará. Vídeo streaming já representou 63% do tráfego global da Internet em 2015 e de acordo com a Cisco Network Traffic Forecast 2016 é esperado para atingir cerca de 80% do tráfego em 2020.

 

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